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矮行星Hygiea可能是太阳系中最小的

  • 科学
  • 2019-10-31 10:56:26
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太空科学家发现了一种新的天体,它可能是我们太阳系中存在的最小的此类行星。欧洲南方天文台(ESO)的天文学家发现了一个小行星,以前称为小行星Hygiea,并说它可能是我们太阳系中最小的矮行星,直径为430公里(267英里)。

根据将天体定义为矮行星而不是小行星的标准,它需要具有足够的质量以使重力将其拉成球形。根据ESO共享的图像,Hygiea满足该要求。

“由于SPHERE仪器在VLT(这是世界上功能最强大的成像系统之一)上的独特功能,我们可以解决Hygiea的形状,结果证明它几乎是球形的,”来自Laboratoire d的首席研究员Pierre Vernazza法国马赛天体医学研究所在一份新闻稿中说。他进一步补充说,根据这些图像,Hygiea可能会被重新分类为矮行星,是迄今为止太阳系中最小的行星。

但是,在正式向Hygiea授予矮行星地位之前,作为天文学家组织的国际天文学联合会(IAU)需要审查所有证据并进行投票。IAU与2006年负责使冥王星成为矮行星的小组相同。冥王星的直径为2400公里(1491英里)。

根据报告的数字趋势,在最近召开的国际宇航大会,美国宇航局局长吉姆·布里登斯蒂娜曾指出,有其表面下的冥王星的海洋。它也有复杂的有机化合物和自己的卫星,这使得它看起来像一个普通的行星最多的人。

将一颗行星称为常规一颗或矮行星的标准之一是,它需要清除其轨道周围的邻近区域,这意味着它应该是在其轨道区域中在重力方面占主导地位的天体。冥王星未能满足这一特定标准,因为它的轨道区内有多个小行星和其他天体。

但是根据资深天文学家艾伦·斯特恩博士的说法,像我们,火星,木星和海王星这样的行星也没有清除其轨道区。英国广播公司(BBC)在2006年援引他的话说:“如果海王星清除了它的区域,那么冥王星就不会在那里。”

由于更强大的望远镜,对行星和小行星的深入研究成为可能。“由于有了VLT和新一代的自适应光学仪器SPHERE,我们现在正在以前所未有的分辨率成像主带小行星,从而缩小了地基和行星际任务观测之间的差距,”韦尔纳扎在ESO声明中说。

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