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哈勃望远镜捕获了十二个银河系混血儿

  • 科学
  • 2019-11-13 16:55:19

这张美国国家航空航天局哈勃太空望远镜的照片揭示了一个遥远星系的宇宙万花筒,通过万有引力透镜效应将其分解成多个图像。

引力透镜意味着前景星系团非常庞大,以至于其引力扭曲了时空结构,弯曲并放大了来自其后方较远星系的光线。这种“有趣的镜子”效果不仅可以拉伸背景星系图像,还可以创建同一星系的多个图像。

镜头现象产生至少12个背景星系图像,分布在四个主要弧线上。这些弧中的三个在图像的右上角可见,而一个反弧在左下角可见-被银河系中的明亮前景恒星部分遮盖。

这个绰号为“森伯斯特弧”(正式命名为PSZ1 G311.65-18.48)的星系,距地球近110亿光年,并且已被距46亿光年远的庞大星系团镜头成多幅图像。

哈勃望远镜用这些宇宙放大镜研究物体,这些物体即使对于非常敏感的仪器来说也太微弱和太小。尽管森伯斯特弧是已知最明亮的引力透镜星系之一,但也不例外。

镜头使森伯斯特弧形图像的亮度比背景星系通常看上去的亮度高10到30倍。放大倍数使哈勃望远镜能够看到小至520光年的结构,如果没有涡轮增压器的镜头效果,该结构将无法看到。这些结构类似于本地宇宙中附近星系中的恒星形成区域,从而使天文学家可以对遥远星系及其环境进行详细研究。

哈勃的观测表明,森伯斯特弧类似于宇宙历史中更早存在的星系,也许是在大爆炸之后的1.5亿年。

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