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大角羊母羊的狩猎可能会产生更多的奖杯公羊

  • 科学
  • 2019-11-17 16:11:49

怀俄明大学和其他机构的研究人员说,虽然与流行的观念相反,但猎杀雌性大角羊很可能是增加北美大角羊种群中奖杯数量的最有效方法之一。研究人员说,这是因为这样的收成将为生长的公羊提供更多的饲料,更重要的是,它们的母亲提高了营养水平,这一事实已经证明,在生产大号角公羊中,这一因素比遗传学更重要。

他们的结论在一篇论文中得到了详细说明,该论文出现在《野生动物管理杂志》中有关野羊管理的一个特殊章节中,该杂志是同行评审的,专门研究非驯养动物物种生态的科学杂志,由野生动物协会出版。

该论文的主要作者是威斯康星大学霍布大学环境与自然资源学院动物与生理学系以及怀俄明州鱼类与野生动物合作研究部的助理教授凯文·蒙特思。威斯康星大学的硕士学位学生Tayler LaSharr以及爱达荷大学,内华达州里诺大学,阿拉斯加费尔班克斯大学和加州鱼类与野生动物系的研究人员也做出了贡献。

与美洲西部许多其他大型猎物物种的管理不同,大角羊母羊的狩猎机会很少-部分是由于传统和公众对该想法的抵制。但是,蒙特斯和他的同事们说,猎杀雌性不仅可以改善营养状况,导致公羊角更大;它还可以帮助稳定大角羊的数量,减少因疾病死亡的频率和严重性,并增加猎人的机会。

该论文写道:“我们承认并完全意识到,开始收获女性可能与狩猎和管理传统相冲突……”。“(但是),如果生产大型,有奖杯的雄性仍然是重要的管理目标……,那么我们认为管理计划应整合对人群营养状况的监测,并且在证据表明通过密度依赖性来限制营养的情况下,力求调节丰度和产量。通过收获女性获得人均营养。”

几十年来,人们对奖杯公羊数量下降的关注一直集中在猎杀如此大型雄性的进化作用上,因为从基因库中删除那些动物可能导致较少的大角后代。但是,研究人员说,虽然号角的大小是遗传性的,但越来越多的证据表明,年龄和营养常常超过遗传因素对号角大小的影响。

科学家写道:“考虑到奖杯管理和大喇叭周围的夸张,我们认为雌性在管理山羊中的重要性已被人们完全忘记了。” 这些影响包括怀孕期间和怀孕后母羊身体状况对其雄性后代生长的终生影响,以及数量超过可利用的生境所能支持的羊群的总体营养状况。

研究人员总结说:“最终,我们呼吁人们更多地认识到女性在奖杯男性生产中的普遍作用,因此,女性应更好地融入收获和管理计划。

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