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第一代恒星形成的速度比以前想象的要快

  • 科学
  • 2019-11-18 14:32:52

一个国际天文学家团队发现了巨大的气体云,该气体云是在大爆炸之后的8.5亿年形成的。该物体的化学成分表明,第一代恒星迅速形成,并使它们合成的元素丰富了宇宙。

宇宙大爆炸(Big Bang)是宇宙的开始,它是一种热腾腾,含糊不清,含有极高能量的颗粒,并正在迅速膨胀。随着这种材料的散布,它冷却,颗粒聚结成中性氢气。

宇宙一直保持黑暗,没有任何发光源,直到重力将物质凝结成最初的恒星和星系。

包括第一代在内的所有恒星都充当化学工厂,合成了构成我们周围世界的几乎所有元素。

当原始恒星爆炸成超新星时,它们喷出了它们创造的元素,并注入了周围的气体。

随后的几代恒星结合了这些元素,并稳定地增加了其周围环境的化学丰度。

但是,最初的恒星是在仍然原始,寒冷的宇宙中形成的。因此,这些初始恒星产生的元素比例不同于年轻恒星合成的元素,而年轻恒星是在早先世代已经丰富的环境中形成的。

卡内基科学研究所天文学家迈克尔·劳奇博士说:“回首时间足够远,人们可能希望宇宙气云能显示出第一批恒星产生的特殊元素比率的真实特征。” 。

“再往前看,我们最终可能会看到大多数元素的消失和原始气体的出现。”

天文学家长期以来一直使用类星体来了解宇宙气体随着时间的化学成分,从而显示出不同世代的恒星如何丰富其周围环境。

卡内基科学研究院和马克斯-普朗克天文台的EduardoBañados博士说:“我们在智利卡内基Las Campanas天文台使用麦哲伦望远镜追踪非常遥远的类星体时发现了这种古老的气体云。” -天文学研究所。

由于气体云存在于地球上称为P183 + 05的类星体与我们之间,因此类星体难以置信的明亮的光线必须穿过它才能到达我们,天文学家可以利用这一点来了解云的化学性质。

研究小组发现,云团的化学成分相当现代,如果被第一批恒星所支配,则不如预期的原始。

尽管它仅在大爆炸之后才形成8.5亿年,但其化学丰度已经与数十亿年后形成的宇宙气云中常见的化学丰度一样高。

劳赫博士说:“显然,第一代恒星已经在云层形成的时候就消失了。”

“这表明宇宙已经被下一代恒星的化学产物迅速淹没,甚至在当今大多数星系尚未建立之前。”

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