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新研究揭示了沃尔夫克里克火山口的秘密

  • 科学
  • 2019-11-21 15:40:38

卧龙岗大学的蒂姆·巴罗斯(Tim Barrows)教授领导的国际研究小组进行的一项研究,揭示了大型陨石撞击地球的频率。

该研究的重点是沃尔夫克里克陨石坑,它是澳大利亚最大的陨石撞击坑之一,也是地球上第二个陨石撞击坑(从中回收了陨石碎片)(最大的陨石坑是美国亚利桑那州的流星陨石坑)。

恐怖的电影迷可能会认出2005年电影“狼溪”中的“狼溪火山口”。

Wolfe Creek Crater位于西澳大利亚州的一个偏远地区,在大沙沙漠的边缘,通过Tanami路与Halls Creek约145公里,由陨石形成,估计直径约15米,重约14,000吨。

陨石可能以每秒17公里的速度行进,并受到0.54兆吨TNT的撞击。

然而,仅仅在这种影响发生时才被人们很好地理解。

这项新研究发表在《气象与行星科学》杂志上,发现这种影响最有可能发生在120,000年前,比最近的30万年前的估计要远得多。

外层空间的碎片不断轰击地球,但是只有最大的物体才能幸免于大气中撞击地球表面并留下陨石坑的危险。准确确定沃尔夫克里克火山口撞击的年龄,使研究人员能够计算出此类撞击发生的频率。

UOW地球,大气与生命科学学院的未来研究员巴罗斯教授说,包括沃尔夫克里克陨石坑在内,澳大利亚在过去的120,000年内有七套撞击坑。

他说:“虽然这种速度只是每17,000年袭击澳大利亚的一颗大流星,但事实并非如此简单。”

“陨石坑仅在澳大利亚干旱地区发现。在其他地方,陨石坑被地貌活动破坏,例如河流迁移或山区的斜坡过程。由于澳大利亚在干旱地区内有过时的陨石坑,因此保存良好,我们可以推断出整个地球的速度。

“考虑到干旱的澳大利亚仅占地表的百分之一,这一比率每180年左右增加到一处。

“这是一个最低估计,因为在冰河时期,一些较小的撞击可能被沙子覆盖了。大物体的数量可能是该数目的20倍,因为石陨石更为常见,但在通过大气层或火星飞行的激烈旅程中幸存的并不多有效地制造陨石坑。

“我们的结果使我们对这些事件的发生频率有了更好的了解。”

Barrows教授和他的同事使用了两种技术来对陨石坑进行测年:暴露测年(估计岩石在地球表面暴露于宇宙辐射的时间)和光学激发的发光(测量沉积物最后暴露于多长时间之前)。阳光)。

研究人员还使用夏威夷高中老师特德·布拉特斯特伦(Ted Brattstrom)拍摄的航拍照片创建了火山口的新3-D地形模型,他于2007年飞越火山口,并从多个不同方向对其进行了拍摄。他们用它来计算火山口的尺寸。

“我们计算出,陨石坑在NE-SW方向上的最大宽度为946米,反映了撞击的方向。平均直径为892米。我们预测的深度为178米,并被约120米填充沉积物,主要是从沙漠吹来的沙子,”巴罗斯教授说。

使用相同的年代学测年技术,研究人员还能够重新计算亚利桑那州流星陨石坑的年龄。他们发现它的年龄可能是61,000年,比以前认为的年龄大了10,000年。

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