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NASA的CASE仪器将协助欧洲飞行研究行星外大气层

  • 科学
  • 2019-12-03 11:45:58

美国宇航局宣布将为欧洲太空飞行任务提供一种仪器,该仪器将首次探索绕太阳运行的行星或系外行星的大气。该仪器将协助欧洲航天局(ESA)的ARIEL或大气遥感红外系外行星大调查任务。

NASA的仪器被称为CASE或对系外行星的ARIEL光谱的贡献,它将由位于加利福尼亚州帕萨迪纳市的NASA喷气推进实验室管理,JPL天体物理学家Mark Swain为主要研究人员。搭载CASE的ARIEL航天器预计将于2028年发射。

迄今为止,借助美国宇航局退役的开普勒太空望远镜和目前活跃的TESS(过渡系外行星调查卫星),科学家们已经在银河系中发现了4,000多颗系外行星。美国国家航空航天局表示,ARIEL将把通过过境行星的狩猎进一步推进。

美国宇航局表示,ARIEL将能够根据其恒星看到行星大气的化学指纹或“光谱”。美国国家航空航天局解释说:“航天器将观察星光在行星进入恒星前方时流经行星大气的流,以及行星大气在恒星消失之前和之后所发出的光,”。

太空总署说,这些指纹将使科学家能够研究ARIEL观测到的行星大气中的成分,温度和化学过程。

系外行星大气的化学指纹非常微弱,因此识别它们对于天文学家来说是一个巨大的挑战。它需要一个望远镜长时间凝视个别恒星,而ARIEL将是第一个完全致力于这项任务的航天器。它将观测数百个系外行星大气,以寻找它们的成分,温度和化学过程。

加上CASE,ARIEL还将能够观测云层和阴霾,这将为系外行星的大气层提供更全面的图像。CASE还可以测量每个星球的反照率,即星球反射的光量。

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