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NASA的太空雪人在其家中揭示了冥王星的新秘密

  • 科学
  • 2020-02-20 09:08:20
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美国宇航局的太空雪人在其家中揭示了远远超出冥王星的新秘密。在与雪人形状的物体紧密接触一年多之后,新视野号航天器仍在从40亿英里(64亿公里)以外的地方发送回数据。

主要作者之一,亚利桑那州洛厄夫天文台的洛厄尔天文台的威尔·格伦迪说:“数据传输速度太慢了,而且距离太远了。”

天文学家星期四报道说,这个原始的原始宇宙体现在被称为Arrokoth(有史以来最遥远的物体)相对光滑,陨石坑比预期的少得多。它也完全是超红色的,或具有高反射性,这在我们的太阳系遥远的暮光带(称为柯伊伯带)中很常见。

格伦迪(Grundy)在一封电子邮件中说,在人眼中,阿罗科斯(Arrokoth)看起来不那么红,而看起来更像黑糖蜜,而更黑褐色。红色代表有机分子。

尽管存在冻结的甲烷,但人体上尚未发现水,据估计该水的尖端距离为22英里(36公里)。在西雅图举行的新闻发布会上,New Horizo​​ns西南研究所的首席科学家艾伦·斯特恩(Alan Stern)表示,其规模大致相当于城市的规模。

至于雪人的形状,它的背面不像以前想象的那么平坦。大小球都不是完全圆形的,但是距离一年前科学家报告的扁平的煎饼形状还很远。研究小组将有些扁平的球形比作M&M的形状。

找不到戒指或卫星。轻微的陨石坑表明Arrokoth可以追溯到45亿年前的太阳系形成。它可能是由两个可能是轨道对的独立物体之间缓慢而温和地合并而成的。所得的熔融体被认为是接触二元体。

这种慢动作的联系很可能是由太阳星云中的云层坍塌引起的,这与理论上形成这些小行星或小轨道物体的强烈碰撞相反。

在航天器访问冥王星三年多之后,新视野号于2019年1月1日飞越了Arrokoth。该物体最初被昵称为Ultima Thule,并于11月获得正式名称。Arrokoth用美洲原住民Powhatan人民的语言来表示天空。

该航天器于2006年发射升空,目前距Arrokoth超过3.16亿英里(5.09亿公里)。研究小组正在寻找其他潜在目标进行调查。仍在建造中的强大地面望远镜将帮助勘测这部分天空。

斯特恩说,新兴技术将使科学家能够完成一项任务,该任务可以将航天器送入30亿英里(50亿公里)之外的冥王星轨道。他说,几年后,该航天器可以送入更深的柯伊伯带,以检查其他矮行星和天体。

新视野的科学家在美国科学促进协会年会上以及在《科学》杂志的三篇独立论文中报告了他们的最新发现。

加州大学洛杉矶分校的戴维·杰维特(David Jewitt)并未参加这项研究,他说,像“新视野号”这样的飞行任务仅持续几天,这种飞行任务并不理想。

杰威特在《科学》杂志的另一篇文章中写道:“对于未来的任务,我们需要能够将航天器送至柯伊伯带,并将其保持在轨道上”。他指出,这将使“这些有趣的物体能够以惊人的地质和地球物理细节进行研究”。

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