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火星着陆器揭示了有关红色星球奇怪磁场的新细节

  • 科学
  • 2020-02-27 16:45:30
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火星一个区域的磁场强度比科学家预期的强10倍左右,并且变化迅速。

从已经在“红色星球”上飞行了一年多的NASA InSight着陆器收集的新数据表明,该星球的磁场起伏很大。InSight是第一个携带磁传感器的着陆任务,它可以使它从近处测量这些磁场。

“地级数据给我们磁化的更加敏感的画面在更小面积,并在那里的来自未来”主要作者凯瑟琳·约翰逊,在不列颠哥伦比亚省和行星科学研究所的资深科学家的大学教授说,一份声明。“除了表明着陆点的磁场强度比预期的卫星强十倍,数据还暗示着它来自附近的来源。”InSight旨在收集数据,这些数据可帮助科学家通过观察行星内部了解更多有关岩石行星如何形成的信息。在2018年11月着陆器着陆之前,磁场是通过卫星测量的,通常平均距震中的距离超过90英里。

数十亿年前,火星曾经拥有一个全球磁场,但由于大约40亿年前未知的原因而关闭,使大气无法屏蔽辐射,并随时间流向太空。InSight的这些新结果表明,任何残留的磁场都可能来自埋在行星表面以下几英尺或几英里处的较旧岩石。研究小组计划继续使用InSight研究火星,以更好地识别存在哪些不同类型的岩石以及岩石的位置。

InSight的这些观测结果还表明,太阳会影响火星磁场。太阳以一种称为太阳风的现象将带电粒子散发到整个太阳系。这些粒子携带行星际磁场(IMF),当其撞击火星大气层时会引起局部磁场的波动。那是因为火星与地球不同,没有全球磁场来作为抵御这些太阳风暴的缓冲。

InSight还收集了一些奇怪的数据,揭示了午夜前后磁场的波动等现象,这很可能与太阳风和IMF如何围绕火星运动,在地球上感应出电流和磁场有关。未来的观察将有助于告知研究人员确切的原因,InSight在NASA的火星大气与挥发演化(MAVEN)检查着陆点上方的大气的同时,提供了来自地面的数据。

约翰逊说:“由于我们以前对火星的所有观测都是从其大气层甚至更高的高度进行的,因此我们不知道太阳风的干扰是否会传播到地表。”“对于未来的宇航员前往火星来说,这是一件很重要的事情。”

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