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消灭恐龙的小行星对植物和树木有什么影响

  • 科学
  • 2020-03-11 16:51:49
  • 来源:

6600万年前的一个六月的一天,一颗巨大的小行星坠入墨西哥海岸。小行星的撞击导致了我们所说的白垩纪古近纪或K-Pg大灭绝。这杀死了世界各地的物种。在这种大灭绝中,四分之三的海洋动物以及除鸟类以外的所有恐龙都死了。

植物和树木在大灭绝中幸存下来,这是地球历史上最大的大灭绝之一。因此,我们知道对植物的影响要小于对恐龙的影响。尽管如此,该事件并没有让植物毫发无损。

科学家研究化石以了解K-Pg物种灭绝的影响。来自北美的化石讲述了小行星撞击之前,之中和之后的植物生命。这些化石表明,小行星的直接影响是灾难性的。冲击波,地震和海啸会杀死许多植物。森林大火可能已烧毁大面积地区。

小行星撞击地球后,大约一半的植物物种灭绝了。尽管像海啸和冲击波这样的直接影响杀死了其中一些物种,但由于小行星撞击的环境影响,更多的人已经死亡。

没有阳光

通过撞击地球,小行星撞击将大量灰尘释放到大气中。这些灰尘阻挡了太阳光线到达地球表面,这对植物来说是个坏消息。我们知道灭绝是在六月发生的,因为当小行星撞击时,北美化石百合池塘中的花朵正盛开在夏天。因为阳光无法到达地球,所以北半球本来应该是夏天,却更像一个严酷的冬天。冷冻温度会杀死植物,尤其是那些生活在水中的植物。

除冻结温度外,缺乏阳光还对植物产生了其他影响。由于阳光被阻挡,植物将无法进行光合作用。这是植物将阳光转化为能量的过程,对生命至关重要。没有光合作用,许多植物就灭绝了。

当树木和开花植物挣扎时,蕨类植物占据了整个景观。蕨类植物在动荡的环境中繁荣昌盛,只需要风就可以在新地区定居。在这些困难时期,具有快速生长和发育的快速生命周期的植物也表现良好。这些植物具有应对环境快速变化的工具,而树木等植物则需要稳定的栖息地。

植物比动物生存更好

与动物相比,植物在大规模灭绝中具有优势。植物种子可以在土壤中保持多年休眠。K-Pg大量灭绝后,植物生长的条件就不合适了,但是植物可以等待种子处于休眠状态,直到情况好转。这可能解释了为什么植物在灭绝中遭受的痛苦不及动物。几十年后,森林和其他植物可从其种子中长出。动物通常在休眠状态下无法生存数十年。大多数动物群花了数百万年才从大灭绝中恢复过来。植物恢复快。

6600万年前的K-Pg改变了动物的进化过程。由于有许多物种死亡,因此争夺食物和其他资源的动物越来越少。哺乳动物现在可以自由地使用这些资源,并发展为包括人类在内的多种形式。钾磷灭绝并没有改变植物进化的过程。花和所有种类的植物都生活在灭绝中。大规模灭绝对植物造成了创伤,但它们在艰难时期中幸存下来。对于地球(对我们而言)而言,幸运的是,它们的发展方式与非鸟类恐龙不同。

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