您现在的位置是:首页 > 科学网站首页科学

新发现的化石表明加拿大和澳大利亚之间已有5000万年历史

  • 科学
  • 2020-06-16 08:44:44
  • 来源:

人们发现了微小的昆虫化石,这是关于动物的全球运动以及与气候变化和深层大陆变化有关的重大问题。该化石估计有5000万年的历史,是在不列颠哥伦比亚省坎卢普斯市附近的岩石中发现的,但如今其亲属仅生活在澳大利亚。

这一发现是一系列发现中的最新发现,这些发现正在促使专家们考虑以前从未考虑过的加拿大与澳大利亚之间的联系。西蒙弗雷泽大学的古生物学家布鲁斯·阿奇博尔德和符拉迪沃斯托克的俄罗斯皇家科学院的不列颠哥伦比亚省博物馆和弗拉基米尔·马卡金在《加拿大昆虫学家》中发表了他们的发现。

根据Makarkin的说法,化石是“裂足草lace”家族的一部分。在恐龙灭绝后的6600万年中,对该群体知之甚少。他说:“这些化石很罕见。” “这只是这个时间范围内在世界范围内发现的第四个,而且保存最完整。它为我们了解它们如何变得现代化提供了重要信息。”

古生物学家通过覆盖其翅膀的特征性脉络识别化石。他们强调说,像新的草lace化石这样的化石有助于理解全球现代生活分布的大规模格局。

在卑诗省和邻国华盛顿发现的该年龄以前的化石昆虫已经显示出与西部的太平洋沿岸俄罗斯和东部的欧洲联系在一起的模式,这并不奇怪,因为那时是与北美洲大陆相连的。

阿奇博尔德说:“五千万年前,海平面较低,使北美和亚洲之间的土地暴露在外,而大西洋并未扩大,因此欧洲和北美仍在高纬度地区汇合。” 他解释说,最北端的气候也比以前温暖,这有助于各种动植物在北部各大洲之间自由地散布。

不过,由于没有如此明确的陆地联系,澳大利亚的联系更加令人困惑。那个大陆当时比今天更靠近南极洲,比亚洲更远,从而在其与加拿大西海岸之间弥漫着巨大的海洋屏障。

这种lace草与不列颠哥伦比亚省和华盛顿的其他昆虫化石相结合,它们的现代亲戚仅生活在澳大利亚地区。其中包括斗牛犬蚂蚁,白蚁家族和一种寄生蜂。

阿奇博尔德说:“一种模式正在出现,我们还不太了解,但是具有有趣的含义。”

研究人员认为,答案可能与气候有关。lace草生活的古代不列颠哥伦比亚省温带高地的森林,冬季非常温和,实际上可能没有霜冻天。

即使在温带地区,现代澳大利亚的气候也属于这些温和的冬季。阿奇博尔德说:“可能这些昆虫群体今天仅限于世界范围内,那里的气候在关键方面类似于五千万年前在加拿大西部山区的气候。”

阿奇博尔德(Archibald)和马卡金(Makarkin)强调,了解小事物对于欣赏大局非常重要。“我们对这些昆虫了解得越多,我们就越能了解气候和各大洲的运动如何塑造了我们在现代世界中看到的全球生活分布格局的历史,”马卡金说。

“要了解我们今天所处的位置以及在全球气候中看到的巨大变化中我们可能会走向何方,我们需要了解过去的情况。”

Top