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澳大利亚墨累达令河流系统中泥沙的缓慢传播扭曲了环境信号

  • 科学
  • 2020-06-24 08:31:47
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一项新的研究发现,沉积物可能需要一百万年甚至更长的时间才能从大分水岭的山脉流向墨累河的河口。

这项由伍伦贡大学(UOW)科学家领导的研究发现,澳大利亚默里-达令河流域的沉积物在旅途中通常经历多次储藏,默里河和达令河下游的累积停留时间超过一百万年。 。

沉积物从源头流到下沉所花费的时间以及沿途的频繁停顿,限制了其揭示有关其源头地区气候和地质信息的能力。

河流充当泥沙输送带,保持土壤肥沃,每年向全球海洋输送超过400亿吨颗粒和溶解的泥沙。

沉积物的主要来源是山脉,在这里,构造力,气候和地表过程(例如化学侵蚀和物理侵蚀)之间的持续相互作用会分解岩石,将其转化为泥土和土壤。

气候或构造强迫的变化导致沉积物通量的变化,景观对这些环境强迫的响应被矿物学,质地或地球化学代理永久记录。

因此,每块沉积物都携带有关地质,地貌和高地地区气候的信息,这些信息构成了地球历史的叙述。

但是,大型河流系统很复杂,其内部动力学可能会缓冲和破坏沉积物携带的环境信号。

在这项发表在《科学进展》上的新研究中,研究人员通过测量现代宇宙成因放射性核素(由表层岩石的宇宙射线轰击产生的稀有同位素)之比的下游变化,来计算澳大利亚最大的河流系统墨累达令盆地的沉积物传播时间。河流沉积物。

UOW的地球,大气与生命科学学院的主要作者Reka Fulop博士说,结果表明,来自沉积物的环境信号不仅会失真,甚至可能被完全消除。

富洛普博士说:“我们的研究的信息是双重的:一方面,泥沙在运输过程中需要很长时间,另一方面,旅行发生的时间更短。”

“在这段漫长的旅程中的每一站,都有机会改变或清除每一个沉积物所携带的'信息'(环境信号)。”

Murray-Darling盆地属亚热带气候,气候环境形成鲜明的纬度梯度。在北部,达令子流域的夏季季风降水支配力较弱,而在南部,穆雷子流域受到与南半球西风相关的冬季降水的强烈影响。

结果,研究试图通过应用地球化学指纹技术来区分达令和默里沉积物来源,从而将默里-达令盆地的沉积档案用作过去水气候变化的代理。

这些研究背后的固有假设是,沉积物将从源头迅速转移到下沉,沉积物来源的任何变化都直接与排放量和/或沉积物生产率的变化相关。

“我们的研究表明,由于漫长的累积停留时间以及多次埋葬和再暴露,从穆雷和达令源地区来的环境信号的传输可能不同步-排除了对源地区的任何解释这些沉积物中的古气候。” Fulop博士说。

在默里达令盆地观测到的百万年的穿越时间和旧沉积物的修复可能是全球类似河流系统的特征。这可能会限制诸如非洲和澳大利亚等非构造运动大陆的沉积物解释的可能性。

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