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更多证据表明空气污染与早期死亡之间存在因果关系

  • 科学
  • 2020-06-28 08:35:58
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哈佛大学陈赞公共卫生学院的一项新研究表明,加强美国的空气质量标准以符合目前的世界卫生协会(WHO)准则,可以在10年内挽救14万多人的生命。

这组作者说,该研究于2020年6月26日发表在《科学进展》上,提供了迄今为止最全面的证据,表明长期暴露于细颗粒物(PM2.5)空气污染与过早死亡之间存在因果关系。

“我们的新研究包括有史以来最大的老年人数据库,并使用了多种分析方法,包括因果推断的统计方法,以表明美国现行的PM2.5浓度标准不够保护,应降低以确保易受伤害的人群该研究的合著者之一的博士生小吴说。

这项新的研究基于2017年的一项研究,该研究表明,即使长期处于PM2.5污染和臭氧的水平之下,即使暴露水平低于美国目前的空气质量标准,也会增加美国老年人过早死亡的风险。

在这项新研究中,研究人员对体重指数,吸烟,种族,收入和教育程度等因素进行了调整,研究人员从6850万名Medicare入组者中获得了16年的数据,其中97%的美国人年龄在65岁以上。他们将参与者的邮政编码与从美国各地收集的空气污染数据进行了匹配。在估算每个邮政编码每天的PM2.5空气污染水平时,研究人员还考虑了卫星数据,土地使用信息,天气变量以及其他因素。他们使用了两种传统的统计方法以及三种旨在弄清因果关系的最新方法。

在所有五种不同类型的分析中,结果都是一致的,这为作者提供了迄今为止所谓的“最可靠和可重复的证据”,证明了PM2.5暴露与Medicare入组者死亡率之间的因果关系,即使水平低于当前美国空气质量每年标准为12μg/ m3(每立方米12微克)。

作者发现,PM2.5污染每年下降10μg/ m3,将导致死亡风险降低6%-7%。根据这一发现,他们估计,如果美国将其年度PM2.5标准降低至10μg/ m3(WHO年度准则),则将在十年内挽救143,257条生命。

作者包括针对因果关系的其他分析,这些分析提出了批评,即传统的分析方法不足以为国家空气质量标准的修订提供依据。新的分析使研究人员实际上可以模仿一项随机研究(在评估因果关系时考虑了金标准),从而加强了对空气污染与早期死亡之间联系的发现。

“环境保护局提议保留当前的国家空气质量标准。但是,正如我们的新分析显示的那样,当前的标准不足以起到保护作用,而加强这些标准可以挽救数千人的生命。随着EPA提议的公众意见征询期结束6月29日,我们希望我们的结果能为政策制定者有关可能更新标准的决策提供参考。”合著者Francesca Dominici,Clarence James Gamble生物统计学,人口和数据科学教授。

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