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到达南极冰架融化的底部

  • 科学
  • 2020-07-01 08:35:16
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在罗斯冰架中心下方的海洋中进行的新测量大大改善了我们对推动南极洲融化的复杂过程的理解。

这些测量结果是本周发表在《美国国家科学院院刊》上的论文的主题。首席作者和NIWA海洋物理学家Craig Stevens博士说,这只是从该区域进行的第二组测量,第一组已于1977年完成,其技术更加先进,而且时限更短。

由于气候变暖,南极冰架融化将导致很大一部分海平面上升。冰架主要从海洋下面融化,但是关于水如何混合的数据很少,这种重要性在气候模型中常常被忽略。史蒂文斯博士说,新的测量方法将有助于解决这一问题。

罗斯冰架是全球最大的冰架,面积达480,000平方公里。它厚百米,宽600多公里。

史蒂文斯博士在2017年12月的一次探险中进行了海洋测量,当时一个热水钻从冰上钻了350m米,到达下面的海洋。然后将仪器从孔中放下并放置两年,以记录通过卫星传输的数据的洋流和水温。

确保距斯科特基地(Scott Base)350公里的数百米冰下的测量结果的安全对科学家来说是一个巨大的挑战,但史蒂文斯博士说,收集到的信息强调了开展此类探险的重要性。重要的是,这是一次高度协作的科学考察。它由奥塔哥大学(Otago)领导,钻探团队来自维多利亚大学(Victoria University),展示了来自CRI和大学的科学家如何合作。

“未来的气候预测在很大程度上取决于冰架的寿命,因此重要的是要了解冰层的变化。将观察到的和模拟的观点汇聚在一起对于改善我们对冰盖演化及其对地球的影响的预测至关重要。”

他说,所收集的数据以及与1977年数据的比较,为了解海洋如何在冰架下方的空腔中循环以及所涉及过程的复杂性提供了宝贵的见识。

观测值与40年前的观测值之间存在一些关键差异,包括反映整个大陆变化的盐度。研究小组还观察到冰架下面的短期重新冻结,史蒂文斯博士说这对融化速率和上层海洋的动力学有影响。

“这项新见解强调了在观测环境中进行观测的重要性。这些实际上未被探索的区域被数百米的冰层遮挡在阳光和风中,并且受到我们不习惯看到的过程的影响。开放的海洋“。

下一阶段将探讨如何将这些新的测量结果整合到气候模型中。

“我们极大地提高了可用数据量,并为更好地理解推动熔化的复杂过程提供了基础。”

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