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研究发现雄性和雌性卷尾猴表现出明显的大脑结构差异

  • 科学
  • 2020-07-04 09:06:55
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雄性和雌性卷尾猴不仅表现不同,而且它们的大脑看起来也有所不同。乔治亚州立大学,哈佛大学和三一大学的一组研究人员发表的一项新研究表明,卷尾猴的大脑表现出性别差异。

研究人员使用一种非侵入性成像技术,发现雄卷尾猴在称为下丘脑的大脑区域的灰质中显示扩张,这负责维持人体的关键功能,例如激素分泌和温度调节。雌卷尾猴的大脑不同区域的灰质显示出比雄猴更大的膨胀。对大脑中白质连通性的分析表明,女性膨胀主要发生在与高级功能相关的区域,例如注意力,知觉和社交行为。

雄性和雌性卷尾猴生活在不同的社会环境中:雌性依靠高质量的资源以及与母系的牢固关系来获得生殖成功,这意味着它们与其他雌性竞争这些资源并获得男性的关注。另一方面,雄性依靠社会地位,必须与外部群体的其他雄性竞争以获得生殖成功。关于卷尾猴大脑中出现的性别差异的一种可能解释是,由于男性和女性的社交能力不同,因此选择压力对男性和女性大脑的作用不同。

“知道这些差异将为这些猴子的未来行为和认知研究提供参考,尤其是在社会环境中,”博士学位的奥利维亚·赖利(Olivia Reilly)说。乔治亚州心理学系的候选人,也是该研究的主要作者之一。

研究卷尾猴大脑中的性别差异,可以帮助科学家更多地了解性别差异的演变以及这种差异何时发生。我们对大脑性别差异的进化了解的大部分来自啮齿动物研究,这些研究显示出明显的差异,主要是在控制本能行为(如生殖)的祖先大脑区域。另一端是人类,他们的大脑异常复杂,显示出明显的性别差异。人的性别差异在祖先的大脑区域以及参与社会行为和认知的高阶区域中都出现。卷尾猴通过显示与啮齿类动物与人类关系更密切的物种中存在的性别差异,帮助填补了这一空白。

哈佛大学助理教授,首席科学家埃琳·赫希特(Erin Hecht)表示:“卷尾猴迄今尚未成为很多神经科学研究的重点。对我们来说,研究许多不同的物种至关重要,以便了解大脑如何在整个动物界进化。该研究的作者。

“卷尾猴是为我们研究大脑中的性别差异很大的模型,因为进化,卷尾猴人和啮齿类动物之间的下降,”赖利说。“啮齿动物的大脑中的性别差异通常出现在控制先天行为的区域,而人类大脑中的性别差异则要复杂得多,并且往往发生在涉及高级功能的区域。”

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