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三项火星任务在起跑阶段

  • 科学
  • 2020-07-13 08:38:03
  • 来源:

“我们有升空,我们有升空!”

夏季在火星上进行太空探测的竞赛开始火热。

三个国家(阿拉伯联合酋长国的“希望探测”,中国的“天文一号”和美国的“火星2020”)已经采取了各自的立场,希望利用地球和火星最接近的时间段:相距仅5500万公里(3400万英里)。

相邻的行星每26个月才接近一次,这是一个狭窄的“发射窗口”,基于它们在太空中的相对位置。

来自三个国家的太空机构计划将火星车送到“红色星球”,以寻找更多前世的迹象,并有可能为有朝一日踏上它的表面铺平道路。

整个过程大约需要六个月。

阿联酋的“希望探测器”(一个阿拉伯国家的首次行星际飞行任务)于7月15日发射。中国计划在7月20日至7月25日之间发送其首个火星探测器“小型”漫游车。

迄今为止,最雄心勃勃的项目“美国火星2020”计划于7月30日发射。

这项名为“恒心”(​​Perseverance)的探测器预计将在地球表面度过火星一年(约687个地球日),以收集岩石和土壤样本,科学家希望这些样本能够揭示可能居住在遥远星球上的过去的生命形式。

后续任务的目的是将这些样本带回地球。

由于COVID-19公共卫生危机,计划中的第四次发射是欧盟-俄罗斯ExoMars,该发射被推迟到2022年。

生活痕迹

自1960年代以来,有数十支探测器(其中大多数是美国探测器)出发前往红色星球。许多人从来没有走那么远,或者未能登陆。

直到不到十年前,人们才确认探索火星的动力是曾经有水在其表面流动。

法国航天局CNES的天体生物学家米歇尔•维索(Michel Viso)对法新社说:“这是我们能够发现过去生命迹象的唯一星球,我们越了解它,就越有希望。”

“感觉好像正在发生令人兴奋的事情,人们希望成为其中的一部分。”

印度和欧盟也将目光投向了火星登陆。日本计划在2024年派出一个探测火星月球火卫一的探测器。

维索指出,与月球飞行任务一样,不同的国家在声誉和现金上投入了大量资金,用于声誉和火星探测上,每个国家都在寻找自己的利基市场。

他补充说,圣杯正在地面上穿上靴子:“这代表了太空探索的'最终边界'。”

到目前为止,只有美国进行了详细的可行性研究,在最佳情况下,实现该目标至少需要20年。

自1971年苏联发射火星2号和3号探测器以来,在过去的50年中,一系列的火星着陆任务取得了不同程度的成功。

NASA的Curiosity着陆器于2012年到达,旨在确定地球的环境是否曾经能够支持微生物的生命形式,它在表面上仍在运行-于2018年抵达的Insight着陆器也是如此。

火星殖民地

阿联酋正在考虑更长远的目标。

石油资源丰富的海湾国家计划在地球上建立一个“科学城市”,以重现火星的大气状况,目标是在2117年左右在红色星球上建立一个人类殖民地。

在火星上维持人类生活提出了许多后勤方面的挑战。

今天的火星基本上是一个巨大的冰冷沙漠。大约35亿年前,它失去了保护其免受宇宙辐射侵害的浓密大气压力。

科学家们仍在试图确定该星球是否曾经被新陈代谢的生命形式所居住。

欧洲航天局ExoMars倡议发言人豪尔赫·瓦戈说:“四十亿年前,地球表面的条件与生命刚出现时我们在地球上的条件非常接近。”包括液态水和浓密的大气层。

毅力将占据其机器人前臂的地幔,探索一个完全未知的环境,即杰泽罗火山口(Jezero crater),这是一个28英里宽的区域,被认为是古代三角洲的所在地。

它是在其他60个潜在着陆地点中选择的,并且可能具有沉积岩石,其中可能包括过去的微生物生活,液态水和碳的痕迹。

毅力将收集大约40个样本,其中30个将带回地球进行研究。

分析的结果-尽管距离阿联酋拟议的火星殖民地不远-但仍必须等待至少10年。

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