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拯救非洲最大的树木以帮助地球呼吸

  • 科学
  • 2020-07-15 08:41:52
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像葡萄酒,奶酪和精明的金融投资一样,许多热带树木随着年龄的增长变得越来越有价值。当涉及到碳储存时,尤其如此,因为老树通常是最大的树,而树越大,碳储存越多。

尼古拉斯环境学院的约翰·波尔森(John Poulsen)领导的加蓬森林最新研究强调了大而老的树木在应对气候变化中的价值。团队的惊人发现-加蓬碳的一半储藏在最大的5%树木中-所产生的影响远远超出了人口稀少的中部非洲国家的边界​​。

通过将碳保持在大气之外,热带森林在全球碳循环中扮演着关键角色。在光合作用过程中,树木吸收了CO2(一种臭名昭著的热阱温室气体),并利用碳进行生长,从而形成了新的叶子,树干越来越粗,根系越来越宽。

科学家可以通过测量树干来估计一棵树的碳含量。因此,就像雨林裁缝一样,训练有素的技术人员前往该国各个角落,以测量数以万计的树木的周长和高度。

经过两年的不懈努力,加蓬是热带地区首批全国性森林清查活动之一,使加蓬成为全面森林监测的领导者。

波尔森和合作者使用树木测量数据来估计加蓬森林中储存的碳量,并确定为什么某些森林比其他森林拥有更多的碳。

波尔森解释说:“现场技术人员应得到应有的荣誉,因为他们经常在茂密的森林中走动数日,穿越沼泽并在潮湿,多虫的条件下测量树木。我们将他们的汗水和辛劳变成了加蓬的人可以使用的信息。政府优先考虑保护区。”

该小组分析了一系列环境因素,以了解它们对碳储存的影响。在自然因素中,只有土壤肥力对树木生物量具有明显的积极影响。更重要的是人类的影响。由于人类活动(例如农业和伐木业)往往以大树为目标,因此,受人类干扰较大的森林的结构与原始森林大不相同。研究区域离人类住区越远,容纳大树的可能性就越大,因此碳含量就越高。

该论文指出,加蓬是“地上森林碳密度最高的国家之一”。实际上,加蓬的原始森林储存的碳比亚马逊河中的碳还多,后者被称为地球的肺。

波尔森说:“加蓬是世界第二大森林保护国,森林覆盖率达87%,森林砍伐率接近零……”由于其令人印象深刻的森林覆盖率和遍布赤道的地理位置,加蓬的森林拥有各种植物和动物,包括许多濒危物种。农村社区依靠这些森林为生。

但是,加蓬令人印象深刻的森林不仅对野生动植物,气候研究人员和当地社区有价值。伐木业也将这些森林视为获利的机会。加蓬的森林的一半以上(约67%)正与伐木公司木材采伐,使他们在失去了他们的许多风险合同碳-storing巨头。

波尔森的研究突出了加蓬采用更加细致入微的森林保护方法的重要性。正如许多国际气候变化计划所规定的那样,不仅要着眼于停止砍伐森林或促进恢复,而且要认识到保留高保护价值的旧生长森林的必要性。

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