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古代非洲头骨揭示了美国鳄鱼的起源

  • 科学
  • 2020-07-27 08:33:07
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根据《科学报告》发表的一项研究,灭绝的非洲鳄鱼物种鳄鳄可能与当今活着的美国鳄鱼物种密切相关。研究结果表明,在中新世晚期(11-5百万年前),鳄鱼可能已经从非洲迁移到了美国。

在此发现之前,尚不清楚鳄鱼是否通过假设的跨大西洋航行从非洲到达美洲,反之亦然。Massimo Delfino及其同事使用CT成像重新检查了储存在罗马萨皮恩扎大学地球科学博物馆MUST中的车氏梭菌的头骨,该头骨于1939年在利比亚的As Sahabi被发现。这组作者确定了几种新的头骨结构,包括在切氏梭菌鼻口中间突出的突起,该突起在其他非洲鳄鱼物种中均未发现,但存在于美国四种活鳄鱼物种中间鳄(Crocodys intermedius,C。)的头骨中。 moreleti,C. acutus和C. rhombifer。此分享骨骼结构表明切氏梭菌和美洲鳄之间有着密切的进化关系。

对物种之间进化关系的进一步分析表明,C。checchiai可能与当今在北美和南美发现的四种鳄鱼物种属于同一血统。C. checchiai的遗骸可追溯到700万年前,而美洲鳄的最古老遗迹,即已灭绝的C. falconensis,可追溯到500万年前。基于这些发现,作者提出鳄鱼是通过从非洲经由澳大利亚向西迁移而到达美国的。

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