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木卫三表面上巨大的环状结构可能是由于剧烈撞击造成的

  • 科学
  • 2020-08-08 09:33:52
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神户大学和大岛大学国立技术学院的研究人员对旅行者1号,旅行者2号和伽利略号航天器的图像数据进行了详细的重新分析,以调查在木星月球Ganymede上发现的古代构造槽的方向和分布。他们发现这些槽几乎同心地分布在卫星的整个表面上。这种全球分布表明,这些槽实际上可能是覆盖木卫三的一个巨大陨石坑的一部分。

根据日本国立天文台(NAOJ)使用“ PC机群”进行的计算机模拟结果,推测该巨大的陨石坑可能是由半径为150 km的小行星撞击造成的。如果是这样,那么该结构是迄今为止太阳系中确定的最大的冲击结构。

欧洲航天局的JUICE(木星冰冷月球探测器)任务将于2022年发射,并于2029年进入木星系统,其目的是增进我们对木星卫星(包括木卫三)的了解。希望这项探索能够证实这项研究的结果,并进一步增进我们对木星卫星的形成和演化的理解。

该研究小组由神户大学理学研究科的助理教授平田直之和行星学系的大月启治教授,以及大岛学院国立技术学院的Suetsugu Ryo副教授组成。这项研究的论文于7月15日在伊卡洛斯在线发表。

可以识别“黑暗地形”和“明亮地形”区域,这些黑暗地形中同时存在沟纹。图片来源:NASA

研究背景

Voyager 1和Voyager 2分别在1979年和1980年接近了Ganymede,并对其表面进行了详细拍摄。此外,伽利略号航天器从1995年到2003年在木星上运行,获得了大量的木卫三图像数据。木卫三是太阳系中最大的卫星,比冥王星和水星都大。包括木卫三(Ganymede)在内的木星卫星的形成和演化与木星系统的形成和演化以及太阳系的扩展紧密相关。因此,有许多正在进行的和计划中的航天器任务正在探索卫星系统,包括正在执行的NASA的JUNO任务,欧罗巴快船计划在2030年左右对木星的卫星欧罗巴进行详细调查,

进行这项研究的目的是弄清木星卫星的形成和演化的一个方面,并对这些航天器的飞行作出贡献。该小组重新分析了木卫三的图像数据。特别是,研究人员专注于犁沟,构造槽,据信这是卫星上最古老的表面特征。因此,研究小组假设他们可以通过分析这些地质构造来重建木卫三的早期历史。

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