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研究表明难以在火星上找到生命证据

  • 科学
  • 2020-09-16 08:25:43
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在不到十多年的时间里,流浪者sco下的火星土壤样本将飞向地球。

尽管科学家们渴望研究红色星球的土壤以寻找生命迹象,但研究人员必须思考一个新的挑战:酸性流体(曾经流到火星表面)可能破坏了隐藏在火星富含铁的粘土中的生物学证据。康奈尔大学和西班牙的天体生物学中心的研究人员。

研究人员进行了涉及粘土和氨基酸的模拟,以得出有关火星上生物材料可能降解的结论。他们的论文“在暴露于酸和碱性流体后限制火星类似物的有机化合物的保存”,于9月15日发表在《自然科学报告》上。

康奈尔大学艺术与科学学院天文学系的客座科学家Alberto G.Fairén是通讯作者。

7月30日发射的NASA恒心漫游车将于明年2月降落在火星的Jezero陨石坑;欧洲航天局的罗莎琳德·富兰克林漫游车将在2022年下半年发射。恒心飞行任务将收集火星土壤样本,并在2030年代之前将其发送到地球。罗莎琳德·富兰克林漫游者将钻入火星表面,收集土壤样本并进行原位分析。

在火星上寻找生命时,红色星球的粘土表面土壤是首选的收集目标,因为粘土可以保护内部的分子有机材料。但是,表面上过去存在的酸可能损害了粘土保护先前生命证据的能力。

“我们知道酸性流体过去曾在火星表面流动,从而改变了粘土及其保护有机物的能力,”Fairén说。

他说,粘土的内部结构分为几层,在这些层中,生物生命的证据(例如脂质,核酸,肽和其他生物聚合物)可以被捕获并保存完好。

在实验室中,研究人员旨在通过在粘土中保留一种称为甘氨酸的氨基酸来模拟火星表面状况,该氨基酸先前曾暴露于酸性流体中。他说:“我们使用甘氨酸是因为它可以在地球的环境条件下迅速降解。” “这是告诉我们实验内部发生了什么的完美信息。”

长时间暴露在类似于火星的紫外线下后,实验表明嵌入粘土中的甘氨酸分子会发生光降解。暴露于酸性流体会擦除中间层空间,从而将其转变为凝胶状二氧化硅。

Fairén说:“当粘土暴露于酸性流体中时,层会塌陷,有机物无法保存。它们会被破坏。” “我们在本文中得到的结果解释了为什么在火星上搜索有机化合物如此困难。”

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