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尘土可能控制了古代人类文明

  • 科学
  • 2020-09-16 08:25:44
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十万年前,当早期人类开始走出非洲并扩散到欧亚大陆时,地中海东部附近一个肥沃的地区,即黎凡特(Levant),成为北非与欧亚大陆之间的重要门户。发表在《地质》杂志上的一项新研究表明,绿洲的存在几乎完全取决于我们几乎从未考虑过的事物:灰尘。

以色列地质调查局的里夫卡·阿米特(Rivka Amit)博士及其团队最初提出了一个简单的问题:为什么地中海周围的土壤有些稀薄,为什么有些厚呢?他们的调查使他们不仅发现尘埃沉积在黎凡特形成厚厚的土壤中起着关键作用,而且发现尘埃来源在20万年前没有发生变化,早期人类离开非洲的日子可能更艰难,并且沃土新月的某些部分对于文明生根来说并不是那么好客。

在潮湿,潮湿气候的地区往往会形成厚厚的土壤,而在风化率较低的干旱环境中则会形成稀薄的土壤。但是在地中海地区,基岩中的大部分是可溶解的碳酸盐,情况恰恰相反:较湿的北部地区土壤稀薄,生产力低下,而东南部的干旱地区则具有较厚的生产力土壤。一些科学家将这些模式归因于人类活动驱动的侵蚀速率差异。但是对于已经研究该地区多年的阿米特(Amit)而言,仅靠高侵蚀率就没有意义。她挑战了现有的假设,理由是当风化速率太慢而无法从基岩形成土壤时,另一个因素(粉尘输入)可能起关键作用。

为了评估灰尘对地中海土壤的影响,Amit和她的团队需要将灰尘追溯到其原始来源。他们从该地区的土壤以及附近和远处的粉尘源收集了粉尘样品,并比较了样品的粒度分布。研究小组发现了土壤稀薄和厚重之间的主要区别:稀薄的土壤仅包含来自撒哈拉沙漠等遥远沙漠的最细粒度,而较厚,生产力更高的土壤则来自附近的内盖夫沙漠和较粗的黄土。其巨大的沙丘田地。20万年前,冰川覆盖了大片土地,磨碎了基岩,形成了许多细颗粒状的沉积物,形成了地中海东部厚厚的土壤。阿米特说:“整个星球都尘土飞扬。”埃米特允许像内盖夫地区那样的广阔沙丘场堆积起来,创造了新的尘埃来源,最终,

于是,阿米特(Amit)得到了答案:土壤薄弱的地区根本没有得到足够的黄土来形成浓厚的农业生产性土壤,而东南地中海地区则获得了足够的黄土。她说:“这里的侵蚀不那么重要。” “重要的是您是否会流入大量的[粉尘]级分。[否则,您将获得稀薄的无生产力的土壤。”

阿米特并没有就此止步。她现在知道最厚的土壤已经吸收了大量的粗尘,因此该地区因其农业生产力而被指定为“牛奶和蜂蜜之乡”。她的下一个问题是,是否一直这样?

她对他们的发现感到惊讶。在黄土下面的土壤剖面中,他们发现缺乏细粒度的沉积物。她说:“在黄土之前沉积的是非常稀薄的土壤。” “这真是一个很大的惊喜……风景完全不同,所以我不确定人们会选择这个区域来居住,因为这是一个恶劣的环境,并且几乎没有任何土壤,几乎没有土壤。” 如果没有风的变化和内盖夫沙丘场的形成,那么作为早期人类通道的肥沃地区可能很难通过和生存。

在现代地中海地区,土壤不再积聚。阿米特解释说:“尘土被切断了,因为冰川是在全新世退缩的,所以现在我们只在改造旧的黄土。” 即使有粉尘源,在那里重建土壤也要花费数万年的时间。这些山区土壤处于脆弱状态,居住在那里的人们必须在保护和农业利用之间取得平衡。如果要继续进行农业种植,已经在该地区采用负责任的农业做法,因为梯田已经使用了数千年。

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