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TESS发现了第一个已知的超高温海王星:LTT 9779b

  • 科学
  • 2020-10-05 14:31:11
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LTT 9779是一颗G8型恒星,位于雕刻家星座中,距我们260光年。

这颗恒星也被称为TOI-193,CD-38 15670和HIC 117883,大约有20亿年的历史,富含金属,其大气中的铁含量是太阳的两倍。

这颗新发现的行星名为LTT 9779b,其轨道如此之近,恒星仅持续19个小时,而恒星辐射将行星加热到1,727摄氏度(3,141华氏度)。在这些温度下,诸如铁之类的重元素可能会在大气中被离子化,并且分子会解离。

外星世界是地球的4.6倍,是地球的29倍。它的平均密度类似于海王星,其大气层约占总行星质量的9%。

“ LTT 9779的金属非常丰富,铁含量是太阳大气层的两倍,这可能表明该行星原本是一个更大的气体巨人,因为这些类型的行星优先形成于铁含量高的恒星附近,”共同作者卡纳里亚斯大学天文学家恩里克·帕雷(EnricPallé)博士说。

LTT 9779b的过境是在NASA过境系外行星调查卫星(TESS)收集的数据中检测到的。

ESO智利拉西拉天文台对HARPS光谱仪的后续观察证实了这条过境的行星性质。

智利大学天文系的天文学家詹姆斯·詹金斯教授说:“在TESS任务中这么早就发现了LTT 9779b,这是一个完全的惊喜。”

“周期少于一天的大多数过境事件都是假阳性,通常是背景使双星黯然失色。”

LTT 9779b位于所谓的“海王星沙漠”中,当我们观察行星质量和大小的人口时,该地区没有行星。

模型告诉我们,当LTT 9779b等行星靠近恒星移动时,应通过称为光蒸发的过程将其大气层剥离。

另一方面,大型天然气巨头拥有强大的引力场,可以保持其大气层,因此我们最终缺少了像海王星这样的行星,它们的轨道周期最短。

詹金斯教授说:“行星结构模型告诉我们,地球是一个由巨核控制的世界,但至关重要的是,应该存在两到三个地球质量的大气气体。”

“但是,如果恒星这么老,为什么根本不存在任何气氛?好吧,如果LTT 9779b以气体巨人的身份开始生活,那么称为Roche-lobe溢流的过程可能会将大量的大气气体转移到了恒星上。”

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