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世界上最大的物种大灭绝触发了向温血的转变

  • 科学
  • 2020-10-17 10:44:17
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今天的哺乳动物和鸟类是温血的,这通常被认为是它们取得巨大成功的原因。布里斯托大学古生物学家Mike Benton教授在《冈瓦纳研究》(Gondwana Research)杂志中指出,大约2.5亿年前,在生命从最大的灭绝物种中恢复过来的同时,哺乳动物和鸟类的祖先也同时成为温血动物。整天。

二叠纪-三叠纪大灭绝杀死了多达95%的生命,极少数幸存者面临着动荡的世界,一再受到全球变暖和海洋酸化危机的打击。四足动物的两个主要种类幸存下来,即突触和弓龙,分别包括哺乳动物和鸟类的祖先。

古生物学家已经在这些三叠纪幸存者中发现了温血的迹象,或者从技术上说是吸热的迹象,其中包括突触中有横隔膜和可能的晶须的证据。

最近,有关羽毛在恐龙和鸟类祖先中早期起源的类似证据也被发现。在三叠纪的突触和龙骨中,骨骼结构都表现出温血的特征,长期以来一直在怀疑哺乳动物祖先从三叠纪开始就拥有头发的证据,但有证据表明,龙骨有2.5亿羽羽毛年前是新的。

但是,正是在2009年二叠纪-三叠纪大规模灭绝之时,突触和始祖中突然出现了温血现象的强烈暗示。Tai Kubo,当时是一名在布里斯托尔和本顿教授学习古生物学硕士学位的学生。发现所有中型和大型四脚架都在二叠纪-三叠纪边界处从蔓延的姿势转变为直立的姿势。

他们的研究基于化石足迹。他们观察了数百条化石轨道的样本,久保和本顿惊讶地发现姿态变化是瞬间发生的,而不是像建议的那样在数千万年间消失。它也发生在所有群体中,而不仅仅是哺乳动物的祖先或鸟类的祖先。

本顿教授说:“现代的两栖动物和爬行动物是四肢蔓延的,四肢部分侧身。

“鸟类和哺乳动物的姿势是直立的,四肢直接在身体下方。这使它们可以更快,尤其是更远地奔跑。直立的姿势和温血有很大的优势,但代价是吸热必须吃得多而不是冷血动物只是为了增强内部温度。”

来自姿势改变以及头发和羽毛的早期起源的证据都同时发生,这表明这是一种“军备竞赛”的开始。在生态学中,军备竞赛发生在捕食者和猎物必须相互竞争时,并且适应可能会升级。狮子进化得更快,但是牛羚也进化得更快,或者扭曲并转身逃跑。

大约在250到2亿年前的三叠纪发生了类似的事情。如今,温血动物可以在整个地球上生活,即使在寒冷地区也可以在夜间保持活跃。他们还表现出深厚的父母关怀,喂养婴儿并教给他们复杂而聪明的行为。这些改编使鸟类和哺乳动物在两栖动物和爬行动物上处于优势地位,在当今凉爽的世界中,它们可以在世界更多地区占据主导地位。

本顿教授补充说:“三叠纪是地球生命史上一段非凡的时期。今天,陆地上到处可见鸟类和哺乳动物,而两栖动物和爬行动物常常被隐藏起来。

“生态系统的这场革命是由鸟类和哺乳动物吸热的独立起源引发的,但是直到最近,我们才意识到这两个事件可能是协调一致的。

“发生这种情况是因为只有极少数的物种在二叠纪-三叠纪大灭绝中幸存了下来,而这些物种的生存取决于在艰难世界中的激烈竞争。因为少数幸存者已经以原始方式吸热,所有其他幸存者都必须吸热在新的快节奏世界中生存。”

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