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天文学家估计土卫六最大的海洋深达1000英尺

  • 科学
  • 2021-01-22 15:20:16
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土星最大的卫星土卫六上的气态大气罩远低于液态甲烷海Kraken Mare。康奈尔大学的天文学家估计,海洋在其中心附近至少有1,000英尺深,这为潜在的机器人潜艇提供了足够的探索空间。

在筛选了卡西尼号任务的最终泰坦飞越之一的数据之后,研究人员在发表于《地球物理研究杂志》上的“泰坦海妖之路的海鳗窦水深”中详细介绍了他们的发现。

主要作者瓦勒里奥·波加利亚里(Valerio Poggiali)说:“除了土卫六最大的海域海怪马勒(Kraken Mare)以外,土卫六的每个海域的深度和成分都已被测量过,它不仅有很好的名字,而且还包含月球表面液体的80%”康奈尔天体物理与行星科学中心(CCAPS)的研究助理。

寒冷的泰坦(Titan)距地球十亿英里,被金色的气态氮雾掩盖。但是,根据美国宇航局的说法,从云层中窥视时,月景具有类似于地球的外观,有液态甲烷的河流,湖泊和海洋。

这项发现的数据收集于2014年8月21日卡西尼号(Cassini)的泰坦(Titan)T104飞越飞机上。飞船的雷达对月球北极地区较小的海利吉亚·马雷(Ligia Mare)进行了调查,以寻找神秘消失并重新出现的“魔术岛”。

当卡西尼号以13,000英里/小时的速度在距土卫六表面约600英里处巡航时,该航天器使用其雷达高度计测量了位于海北端的海口海角海角和海峡的水深。康奈尔大学的科学家们与美国宇航局喷气推进实验室的工程师一道,通过注意到雷达在液体表面和海底的回波时间差异以及通过确认雷达的海洋成分,找出了如何分辨湖泊和海洋测深(深度)的方法。通过液体的过程中吸收的雷达能量的数量。

事实证明,海鳗窦深约280英尺,比中部海怪马雷的深度浅,后者太深,雷达无法测量。令人惊讶的是,液体的成分主要是乙烷和甲烷的混合物,主要是甲烷,与附近的土卫六第二大海利吉亚马雷的成分相似。

早期的科学家推测,海妖可能更富乙烷,这既是因为它的大小,又是它延伸到月球的低纬度。观测到的液体成分与其他北海没有明显不同是一个重要发现,将有助于评估土卫六类似地球的水文系统模型。

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