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研究将海洋热浪与鲸鱼纠缠中的尖刺联系起来

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  • 2020-02-10 17:52:40

气候变化增加了海洋热波的频率和严重程度——即破坏海洋生态系统的温水异常现象——这给渔业管理和海洋保护带来了新的挑战。一项新的研究表明,2014年至2016年破纪录的海洋热浪如何导致美国西海岸的变化,导致缠在渔具上的鲸鱼数量出现前所未有的激增。

“海洋变暖,我们看到一个转变在生态系统和座头鲸的摄食行为,导致更大的重叠鲸鱼和蟹渔具,”杰罗德·桑说,研究人员在应用数学UCSC的巴斯金工程学院的这项研究的第一作者,1月27日发表在《自然通讯。

桑托拉还隶属于美国国家海洋和大气管理局西南渔业科学中心,她使用数据驱动的海洋生态系统模型来指导渔业管理和保护。作为解决鲸鱼纠缠问题工作组的科学顾问,他一直在向州和联邦机构提供他的分析,以帮助它们做出可以减少纠缠风险的管理决策。

桑特拉说:“这是过去三年来的一场完美风暴,但我们现在有能力防止这种情况再次发生。”“我们已经制定了风险评估和缓解计划,我们正在进行空中调查,我们正在为国家资源管理者提供基于生态系统的指标,这样他们就可以做出明智的决定。有一个庞大的团队在做这件事。”

加利福尼亚海流的高生产力是由沿海凉爽、营养丰富的海水的风力推动的上涌所支撑的,这些海水供养着大量的猎物(如磷虾、凤尾鱼和沙丁鱼),这些猎物吸引着鲸鱼和其他捕食者。上升流的强度和沿海凉爽的富营养水的范围每年都在变化,但2014-16年的极端变暖事件(被称为“暖团”)将这个主要栖息地压缩到沿海岸的一个非常狭窄的地带,Santora解释说。

他说:“通常情况下,那些在近海活动的捕食者都会迁移到近海,因为那里有食物。”“在气候变暖期间,磷虾的数量总是会受到影响,但我们开始看到凤尾鱼数量的增加。座头鲸在磷虾和小鱼之间转换的能力是独一无二的,所以在那些年里,它们在凤尾鱼之后迁到了岸边。”

这一转变使得数量异常多的鲸鱼进入了更可能遭遇螃蟹渔具的区域。2014年之前,座头鲸每年的恋爱瓶颈期平均为10次,2015年上升至53次,2016年仍保持在55次的高位。

使情况进一步复杂化的是海洋热浪的另一个后果,西海岸沿岸出现了前所未有的有毒藻类大爆发。当科学家在Dungeness螃蟹中检测到危险水平的神经毒素domoic酸时,2015-16捕蟹季被推迟到2016年3月下旬。正常情况下,捕蟹活动在11月和12月是最活跃的,但在2016年,捕蟹活动的高峰与迁徙鲸鱼在4月和5月离开加州的时间重合。

“在鲸鱼到达的高峰期,所有的装备都出了问题,所以情况变得更糟,”Santora说。但2016年并不是全部。我们在2014年底开始看到鲸鱼缠结的增加,远远早于螃蟹季节的推迟,这是由于沿海栖息地的压缩。”

他说,另一个因素是鲸鱼数量的持续恢复。始于20世纪60年代的保护努力使许多因商业捕鲸而大量死亡的鲸鱼数量开始恢复。虽然一些北太平洋的座头鲸种群仍然被认为受到威胁或濒临灭绝,但它们的总数一直在增加。

桑特拉表示,2014- 2016年的事件表明,科学家与渔业管理者和其他利益相关者密切合作并清晰沟通是多么重要。缠结危机的一个积极成果是创建了加利福尼亚邓杰尼斯蟹渔具工作组,该工作组包括商业渔民、州和联邦资源管理者、自然资源保护者和科学家。该组织制定了一个风险评估和缓解计划,以支持减少纠纷的合作努力。

“没人想纠缠鲸鱼,”桑特拉说。“人们正在努力开发无绳齿轮,但这种新技术的广泛应用仍在遥远的未来。目前,我们能做的最好的事情就是密切监测情况,并将生态系统科学信息提供给需要的人。”

除了桑特拉,论文的合著者还包括美国国家海洋和大气管理局渔业研究员内森·曼图亚、艾萨克·施罗德、约翰·菲尔德、埃利奥特·哈森、史蒂文·博格勒德、布莱恩·威尔斯、劳伦·赛兹、丹·劳森和卡伦·福尼;Farallon研究所的William Sydeman;和卡斯卡迪亚研究小组的约翰·卡拉博基迪斯。这项工作得到了加州海洋保护委员会和美国海洋生物多样性观测网络的部分支持,后者由美国国家海洋和大气管理局、美国国家航空航天局和国家海洋伙伴计划共同资助。

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