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纽约州立大学宾尼顿分校建造了一个耗资6000万美元的棒球场

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  • 2020-02-14 11:36:20
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路易斯安那州立大学的校长对高等教育的公共资金减少感到遗憾,其一条耗资150万美元的漂流河形成了字母“ LSU”。中央佛罗里达大学拥有“恢复海湾”,其中包括一个游泳池和一条专门为学生运动员准备的小懒河。与宾厄姆顿大学(Binghamton University)从一位匿名捐赠者那里拨出的6000万美元专门用于修建棒球场的礼物相比,这些奢侈的花费相对来说并不算多。

这张图片出了点问题。教育是进步的引擎,随着知识成为一个国家最有价值的商品,它越来越紧迫。自从《地理标志法案》和随后的改革将高等教育的机会从最初的精英经验扩展到大多数美国年轻人的期望以来,我们的大学一直是美国社会流动的推动力和经济的推动力。

但是,过去四十年来,大学教育价格的急剧上涨是这一趋势的最大威胁之一。当一个匿名的捐助者斥资6000万美元在宾厄姆顿大学(Binghamton University)的一个棒球场投入资金,而学费却远远超过全国通货膨胀率时,慈善事业就无法支持高等教育的中心宗旨。

当然,建设一个有专用捐款的豪华体育场比投入纳税人或学费基金更可取。如果捐赠者真的想要一个$ 60M棒球场在纽约州北部基金认为,由于严冬天气,很可能无法使用,直到中旬至三月下旬,好了,这就是生活。但是,生活中的一切都需要考虑机会成本。国家教育统计中心确认的最后一年(2018-19年),纽约州立大学-宾汉顿分校的州内学杂费为9,853美元。因此,6000万美元可以使6,089名低收入州内学生得到充分利用。或者,大学可以开展一场降低学费的运动,自2008年以来,扣除通货膨胀因素,学费降低了39%。或者,如果宾厄姆顿(Binghamton)偏爱学术研究,那么捐赠可以提供20至60个教授职位。对于一个每年大约打10场主场比赛的球队来说,所有这些选择都比一个价值6000万美元的棒球场更好。尽管匿名捐赠者可能坚持要资助该项目,

相反,大学已经接受了捐赠,并在事实发生后提出了学术理由。他们认为,新体育场将建立大学的国家形象,吸引更多学生,保持校友支持,并吸引周围的社区,所有这些反过来将使宾汉姆顿成为全国性的学术和体育强国。简而言之:如果您构建它,它们就会来。

宾厄姆顿采用的以体育场为营销策略,从许多方面表明,对声誉和知名度的痴迷困扰着许多校园。如果有任何可疑的投资有助于提高大学的“形象”,则可以证明是合理的。(这也忽略了这样一个事实,即进入大学世界杯系列赛的宣传价值可能是进入篮球四强的十分之一,而不是宾厄姆顿在任何地方都接近参加世界杯系列赛的资格。即使宾厄姆顿做到了通过棒球获得更多的学生,这所大学正在参加一场零和游戏,试图吸引其他机构的学生,而不是通过增加机会来改善社会而产生实际的附加值。)

在其他方面,宾厄姆顿的推理是大学从公共部门借来的错误选择的征兆。经济学家越来越批评市政当局为体育馆的建设提供补贴,并指出这种投资的机会成本,而且承诺的刺激方案可以由自由市场创造。换句话说,花在公共补贴体育馆上的钱可以花在其他地方,尽管体育馆增加了体育馆内外的经济活动,但消费者仍然可能寻求其他形式的娱乐活动,这将产生相同的经济影响。的确,宾厄姆顿案的初始资本投资是私人资金。但这并不意味着体育场将获得大学官员所承诺的收益,

在简短的白皮书中,圣路易斯联邦储备银行建议不要对体育馆进行公共投资。“政府可以资助体育场馆或教育等其他项目,而不是补贴体育馆,这些项目可能会提高生产力并促进经济增长。”当经济学家敦促市政当局投资于教育而不是体育,而高等学府反过来选择投资于体育而不是教育时,这是一种悲伤和讽刺的状况。

如果做对了,高等教育慈善事业可以取得显著成就。它可以减轻纳税人和家庭的经济负担;它可以资助推动人类知识疆界的创新研究;它可以维持经常在财务上被忽视的学术课程;它可以帮助将大学提高到更高的水平。取而代之的是,2017-18年度的高等教育拨款为467.3亿美元,而全国范围的学费却在增加,学生的债务负担已达1.6万亿美元。那些资助高等教育的人通过无休止的基本建设项目而对我们的大学没有任何帮助,而忽略了他们可以解决的非常实际的问题。如今,为6000万美元的棒球场提供资金的捐助方和大学对高等教育的状况负有一定的责任,大学也需要更好地倡导其教育使命。

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